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机器人抢走美国数百万个工作岗位

  据报道,美国共和党总统候选人唐纳德特朗普(Donald J. Trump)指责墨西哥和中国窃取了美国数百万个工作岗位。

  其实,他不如去谴责机器人。

  尽管特朗普批评我们不再生产任何东西,但制造业在美国仍然欣欣向荣。问题是,美国工厂不像以前需要那么多劳动力,因为现在大量工作由机器在做。

  自1979年美国制造业就业人数达到历史高峰以来,美国已经失去了700多万个工厂工作岗位。

  然而,根据美国商务部的数据,美国工厂的产量减去原材料和一些其他成本,去年达到1.91万亿美元,同期增加了一倍多。该数据利用2009年美元计算,以调整通货膨胀的影响。

  这一数据低于2007年美国经济大衰退前夕创下的纪录,但它使美国成为全球第二大制造国,仅次于中国。

  特朗普和其他批评者认为,贸易抢走了美国一些制造业工作,特别是中国于2001年加入世界贸易组织并更容易进入美国市场之后。而美国一些严重依赖劳动力的行业,如纺织和家具制造业,其工作岗位和产量流向低工资外国竞争者的现象尤其严重。

美国制造

  例如,自2000年以来美国纺织品产量下降了46%。在这段时间里,美国纺织业的工作岗位减少了36.6万个,约62%。

  但研究表明,与贸易相比,美国工厂的自动化是工厂工作岗位流失的一个更大因素。

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  美国鲍尔州立大学商业与经济研究中心去年的一项研究发现,美国工厂工作岗位的流失仅13%是贸易造成的,而绝大多数(占88% )是机器人以及其它本土因素造成的,这些因素减少了工厂对人力劳动力的需求。

  美国智库兰德公司的高级经济学家霍华德沙茨(Howard Shatz)称:我们使用了更少的人,但赚得更多。

  例如,美国通用汽车现在雇用的工人只有上世纪70年代的三分之一,当时达到了60万。然而,该公司比以往生产更多的汽车和卡车。

  美国钢铁和其它主要金属的生产也是如此。自1997年以来,美国初级金属制造行业损失了26.5万个工作岗位,下降幅度达到42%,但同期美国初级金属的产量增长了38%。

  杜克大学的艾伦科勒德韦克斯勒(Allan Collard-Wexler)和普林斯顿大学的简德洛克尔(Jan De Loecker)去年发现,美国钢铁行业工作岗位的流失,大多数不是因为外国竞争或销售停滞造成的。

  美国钢铁行业工作岗位的消失,是因为一项新技术的兴起:一种超高效的小型轧机,使得美国工厂利用废金属生产大部分钢铁。

  机器人革命才刚刚开始。

  波士顿咨询公司预计,从现在到2025年,全球25个最大出口国家或地区对工业机器人的投资将每年增长10%,高于目前2%至3%的增长速度。

  机器人经济学是很难被反驳的。当产品被更新换代时,机器人可以被很快地重新编程,与人相比可以更容易地被再训练。

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  而且机器人的成本正在下降:波士顿咨询公司称,拥有和使用一台机器人点焊机的平均成本2005年为18.2万美元,2014年为13.3万美元,到2025年可能会下降至10.3万美元。该公司估计,机器人将使美国的劳动力成本下降22%,日本下降25%,韩国下降33%。

  美国工业材料公司Kennametal首席执行官罗纳德?笛福(Ronald M. DeFeo)正在领导公司转型。

  其转型努力包括投资2亿至3亿美元实现Kennametal工厂的现代化,同时将现有1.2万个工作岗位裁减1000个。笛福称,被裁减的工作岗位中,部分将有机器人取代,未来将有更多岗位实现自动化。

  他说:我们想要做的是实现自动化,从而减少劳动力的使用。

  在参观Kennametal位于德国的工厂时,笛福发现工人用手包装产品。他订购了价值1000万美元的机器,在德国和北美实现了这一生产流程的自动化。他表示,这一举措将带来更低的成本和更好的质量,并可能导致裁员和岗位的重新调整。

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  但机器人的兴起也为美国一些工人带来了好处:机器人的使用越来越多,再加上中国和其他发展中国家的劳动力成本上升,减少了美国公司在全球各地追逐低工资劳动力的动力。

  跨国公司也在重新思考它们上世纪90年代和最近十几年在全球范围内扩大生产的做法,当时他们倾向于在不同国家制造零部件,然后利用中国或其他低工资国家的工厂组装产品。

  2011年,日本的大地震和海啸破坏了汽车零部件的运输,同时世界第七大集装箱航运公司韩进海运(Hanjin Shipping)破产,导致这些货物滞留在港口,这暴露了他们依靠远距离供应线所存在的风险。

  位于美国北卡罗来纳州的纺织公司Unifi总裁托马斯考德尔Thomas Caudle指出:如果你的供应链中断,而你的原材料来自海外,那有可能你所有的货架突然都是空的,你无法销售产品。

  因此,一些美国公司已经重新将生产转回至国内,以更好地利用机器人带来的成本下降、国内廉价的能源和更接近客户的机会。

  考德尔称:他们不再把所有鸡蛋放在亚洲这个篮子里。

  Unifi设在北卡罗来纳州的自动化工厂将塑料瓶转化为循环再生纱线,过去六年中,该工厂增加了约200个工作岗位,员工总数达到1100多人。

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  在美国咨询公司Deloitte开展的一项调查中,全球制造业高管预测,现在排名第二的美国,将在2020年之前超过中国成为制造业中最具竞争力的国家。(竞争力用成本、生产率和知识产权保护等指标来衡量)。

  非营利组织Reshoring Initiative正在游说美国制造商将生产迁回美国。该组织称,10年前,美国平均每年向其他国家流失22万个净就业机会。

  现在,美国流失至国外的就业机会,大致被回流或外国投资创造的就业机会所抵消。

  波士顿咨询公司高级合伙人哈罗德希尔金(Harold Sirkin)称,公司对廉价劳动力的全球性争夺正在结束。

  他说:当我听到有人说外国人正在抢走我们工作岗位时,我的答案是否定的。

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